« Etta et Otto (et Russel et James) » d’Emma Hooper (Les Escales) * une lecture romantique et bucolique

etta et otto

Etta n’a jamais vu la mer. Alors que l’âge et la maladie commencent à peser sur ses épaules, elle décide un matin de mettre quelques petites choses (très importantes) dans son sac à dos pour partir sur les routes et aller voir cette immensité bleue dont elle rêve tant. Pour ne pas inquiéter Otto, son mari, elle lui laisse un petit mot l’enjoignant à prendre soin de lui et de la ferme, ce qu’il n’a jamais manqué de faire. Etta et Otto sont amoureux depuis des dizaines d’années, et leur amour n’a jamais été aussi tendre et aussi fort. Pourtant, à 83 ans, Etta le sait : si elle ne saisit pas cette occasion, jamais plus elle ne quittera la ferme et son mari pour réaliser son rêve.
En route, elle rencontre un coyote qui, rapidement, décide de la suivre et de lui tenir compagnie ; il s’appelle James et parle avec Etta, lui donne des conseils et la soutient lorsque son courage flanche. James devient rapidement un ami indispensable à la vielle femme, qui par ailleurs écrit fidèlement à son mari pour le tenir informé de son périple. Otto attend sagement le retour de son aimé, soutenu pour sa part par Russel, leur ami et voisin. Il en profite pour apprendre à cuisiner, pour s’occuper de la ferme et des cultures. Et tous les deux, à chaque bout du pays, en profitent pour se replonger dans leurs souvenirs et nous entrainent à leur suite. Au-delà du voyage initiatique d’une vieille femme, Etta et Otto (et Russel et James) est un roman très émouvant et largement ancré dans l’Histoire du Canada, profondément humain. Etta et Otto sont des personnages attachants, qui nous font tour à tour sourire et pleurer mais qui, quoiqu’il arrive, ne peuvent laisser indifférent. Le tout est servi par la plume très douce et très touchante d’Emma Hooper, une auteure qui a su dans ce roman créer une ambiance très originale et personnelle et que l’on a tout autant de plaisir à suivre qu’Etta.
Voici donc une lecture romantique, dans son sens le plus noble, que je ne peux que vous conseiller.

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