« Justice pour Louie Sam » d’Elizabeth Stewart (Thierry Magnier) * suggestion jeunesse!

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En cette période de vacances scolaires et puisque normalement les grandes vacances devraient laisser plus de temps à tous pour lire, voici une nouvelle suggestion de lecture pour les plus jeunes d’entre nous / les lecteurs en herbe qui vous entourent. Avec Justice pour Louie Sam, ils vont pouvoir mieux appréhender l’installation des colons aux Etats-Unis et les véritables conséquences (bonnes et moins bonnes) de cette occupation. Elizabeth Stewart s’est en effet attachée à faire de ce très bon western l’occasion de mettre en lumière un pan entier de l’histoire américaine, méconnue et ignorée.

George est un adolescent dont les parents ont débarqué de Grande Bretagne pour tenter leur chance dans ce Nouveau Monde. Ils y ont reçu quelques arpents de terre, et son père est devenu meunier et agriculteur. Toute la fratrie apporte son aide à la survie de tous. Un jour que George et ses frères et sœur partent pour l’école, ils passent à côté de la maison de leur voisin, en feu. Avec courage, ils entreprennent de sortir son corps, mais découvrent alors qu’il a été assassiné. Aussitôt, les colons de leur communauté se lancent à la poursuite d’un coupable tout trouvé : Louie Sam, un indien. Presque adulte et témoin, George est intégré à l’équipe qui part à sa recherche. Pourtant, dès que le présumé coupable est  appréhender, tout dérape : non seulement Louie est un adolescent à peine plus vieux que lui, mais en plus les adultes ne lui laissent aucune chance de s’expliquer et l’exécutent. George est atterré, attristé, mais a promis de ne rien dire. Une véritable loi du silence s’installe sur la communauté, divisant les colons et les opposant. Car les arguments avancés par les meurtriers du jeune indien ne tiennent pas la route, et même George, avec seulement quelques questions, peut s’en rendre compte. Il refuse d’être complice et souhaite faire exploser la vérité au grand jour ; c’est alors qu’il découvre comment fonctionnent les adultes et déchante définitivement.

Elizabeth Stewart est parvenue à lier deux thématiques compliquées et épineuses dans un seul roman : la colonisation par les européens des terres indiennes et les exactions relatives, et la confrontation de l’idéal de Justice d’un jeune garçon avec la réalité de cette justice exercée par des hommes. Tout un programme, mais ne fuyez pas : le résultat est passionnant, très bien écrit et constitue une œuvre de référence. George, sa famille, sa communauté, et même l’histoire de Louie Sam sont directement inspirés de faits et de personnages réels ou réalistes : on découvre tout à la fois comment vivaient les familles et les nouvelles communautés, mais aussi comment elles cohabitaient avec les autochtones, quelles étaient leurs menaces (pas toujours les (bêtes) sauvages, mais souvent les individus eux-mêmes qui, poussés par la volonté d’un nouveau départ, pouvaient se résoudre à abandonner les règles élémentaires de la civilisation européenne), leurs forces, leurs conditions de vie, … . Justice pour Louie Sam est donc un incontournable de la littéraire jeunesse, dont je ne peux que regretter de l’avoir découvert si tard.

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