« Avant toi » de Jojo Moyes (Milady) * une comédie romantique pour sortir de sa zone de confort

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Louisa – ou Lou –  est une jeune femme à la vie bien rangée. Issue d’une famille heureuse mais très modeste, sa vie bascule le jour où elle apprend que l’établissement dans lequel elle travaille comme serveuse dans une petite ville touristique anglaise ferme. Si elle ne veut pas quitter la ville et ses parents, elle se rend pourtant compte que trouver un nouveau travail à proximité peut se révéler très compliqué – et ce n’est pas l’agence pour l’emploi qui va pouvoir lui apporter des solutions.

Pourtant un jour, elle accepte de passer un entretien pour un poste très particulier ; si elle ne comprend pas exactement ce qu’on attend d’elle, elle accepte – pour un salaire très intéressant – de devenir l’aide-soignante et l’accompagnatrice de Will, trentenaire tétraplégique après un accident, et entièrement dépendant. Lou se dit d’ailleurs que c’est pour cela qu’il est devenu si détestable et odieux – mais elle n’a pas le choix, le salaire est plus que nécessaire à sa famille, d’autant que son père va rapidement se retrouver au chômage. Faisant contre mauvaise fortune bon cœur, Lou tente alors d’apporter un peu de réconfort, de compagnie et de chaleur humaine à ce jeune homme à la santé chancelante, à l’humeur changeante et au sourire ravageur. Un poste qui va définitivement chambouler toutes ses certitudes et toute sa vie… A moins que ce ne soit elle qui parvienne à rendre celle de Will plus supportable.

Jojo Moyes nous offre avec Avant toi une belle et originale comédie romantique à l’humanité poignante ; entre rire, larmes et révolte, nous suivons l’évolution des relations entre Will et Lou, mais aussi et peut-être surtout la façon dont leur rencontre va pas à pas les transformer, faire d’eux des personnes différentes – meilleures ? – et plus ouvertes sur le monde. Ils s’apprivoisent jour après jour, chacun confiant à l’autre ses peurs, ses drames, ses espoirs… Très différents, ils finiront par s’aimer, même si le fauteuil de Will mais aussi son projet incompréhensible et définitif  semblent devoir condamner cette histoire avant même qu’elle ne commence.

Mais au-delà de la comédie romantique (très bien menée), Avant toi est un texte sur la fin de vie et l’euthanasie, cette décision si personnelle qui pourtant soulève à chaque fois des discussions passionnées. Accepter cette volonté d’un proche est-il un acte d’amour ou l’acceptation de son impuissance, voire d’une certaine lâcheté ? Les débats sont houleux, les avis différents, les arguments subjectifs. L’histoire de Will et Lou devient l’occasion de se poser des questions gênantes, embarrassantes mais aussi fondamentales et identitaires : cette comédie romantique ne gagne a être lue que si vous êtes prêts à la prendre au sérieux, et à lui permettre de vous interroger.

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