« Le disparu de l’Hôtel-Dieu » d’Eric Fouassier (Editions Jean-Claude Lattès) * une série de romans historiques policiers à ne pas louper!

Souvenez-vous – nous avions beaucoup aimé Bayard et le crime d’Amboise (ainsi que Le piège de verre, dont nous ne vous avons cependant pas parlé), les premières aventures de la belle Héloïse et de son amant, le célèbre Chevalier Bayard, signées Eric Fouassier. Quel plaisir donc de recevoir récemment Le disparu de l’Hôtel-Dieu, suite des aventures de nos deux amis, que nous avions laissés dans la détresse.

Nous y retrouvons Héloïse en 1515, soit une dizaine d’années après ses fiançailles rompues avec Bayard – et pour cause : la veille de leur mariage, elle s’était vue contrainte de prendre la fuite après avoir découvert qu’une nuit de passion (alors qu’elle pensait l’élu de son cœur mort au combat) l’avait laissée enceinte.

En femme forte et indépendante, elle assure donc depuis la naissance du petit Etienne, 11 ans, leur survie à tous deux en exerçant son art des potions et des plantes à l’Hôtel-Dieu – cet hôpital devenu leur geôle. Pourtant, lorsque les intrigues géopolitiques font une nouvelle fois irruption dans sa vie et lui arrachent son petit garçon, Héloïse ne tremble une nouvelle fois pas : n’écoutant que son courage, elle met tout en œuvre pour le retrouver, quitte pour cela à solliciter l’aide de puissants alliés et à encourir les représailles de ses ennemis.

Alors que François 1er mène une campagne inédite pour conquérir Milan, la jeune femme se voit ainsi contrainte de rejoindre l’host pour tenter coute que coute de retrouver la trace de son fils – et retrouve donc étroitement liée une nouvelle fois aux secrets de la Cour et mêlée à ses intrigues. Elle y retrouvera aussi le Chevalier de son cœur, qu’elle avait tenté toutes ces années d’oublier. Comment cet homme bafoué l’accueillera-t-il? Acceptera-t-il de faire partie de ceux qui lui apporteront leur concours dans la recherche du petit Etienne? Trahisons, assassinats, alliances hasardeuses, … Héloïse parviendra-t-elle à ne pas sombrer face aux dangers qui se dressent sur sa route et à préserver ceux qu’elle aime des dangers ?

Quel plaisir de suivre les traces de l’armée de François 1er et le déroulement de cette campagne dont la date est entrée dans l’Histoire – comme avant l’enquête sur la mort de Charles VIII. Eric Fouassier mêle intelligemment et efficacement cette fois encore son intrigue et l’Histoire (de France, de l’Europe et de la médecine), faisant se croiser personnages historiques et de fictions. Héloïse Sanglar est un personnage riche, attachant, que l’on prend plaisir à voir évoluer, devenir femme, et que l’on admire tout autant comme maman et femme que comme apothicaire. Les rebondissements sont nombreux et rythment des parties de narration passionnantes et instructives – la lecture s’en trouve sublimée plutôt que ralentie : l’alchimie parfaite des romans historiques réussis.

Car c’est bien de cela qu’il s’agit : tout comme Le piège de verre et Bayard et le crime d’Amboise, Le disparu de l’Hôtel-Dieu est un roman policier historique ciselé, haletant, passionnant – en plus d’être très bien écrit et imaginé. Attendez-vous donc à ne pas pouvoir le reposer, et à en redemander !

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