Belles de Shanghaï, Amy Tan, Editions Charleston

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Début des années 1900 à Shanghaï, Lulu est une jeune américaine qui tient l’une des plus prestigieuses maisons de courtisanes de la ville. Femme célibataire, elle vit avec sa fille Violet, qui  grandit dans cet environnement, faisant les 400 coups et espionnant les courtisanes avec leurs soupirants.  Un jour, Violet découvre que son père est vivant, contrairement à ce que sa mère lui avait fait croire, et qu’en plus, il est chinois. Violet est donc à demi-chinoise ! Elle apprend également l’existence d’un frère, resté avec son père. Le choc est grand pour la petite Violet.

Sa mère décide quelques années plus tard de repartir pour San Francisco car le climat politique devient de plus en plus instable. Aidée par un amant, Lulu embarque sur le bateau, croyant sa fille sur ses talons. Mais hélas l’amant soi-disant de confiance s’enfuit avec Violet, et la vend à une maison de courtisanes. Lulu est à San Francisco et reçoit la nouvelle de la mort de sa fille. Violet pense quant à elle que sa mère l’a abandonnée. Elle a alors 14 ans et va découvrir d’un autre point de vue l’environnement dans lequel elle a grandi. Commencent de sombres années pour la jeune fille… Lire la suite