« Le disparu de l’Hôtel-Dieu » d’Eric Fouassier (Editions Jean-Claude Lattès) * une série de romans historiques policiers à ne pas louper!

Souvenez-vous – nous avions beaucoup aimé Bayard et le crime d’Amboise (ainsi que Le piège de verre, dont nous ne vous avons cependant pas parlé), les premières aventures de la belle Héloïse et de son amant, le célèbre Chevalier Bayard, signées Eric Fouassier. Quel plaisir donc de recevoir récemment Le disparu de l’Hôtel-Dieu, suite des aventures de nos deux amis, que nous avions laissés dans la détresse.

Nous y retrouvons Héloïse en 1515, soit une dizaine d’années après ses fiançailles rompues avec Bayard – et pour cause : la veille de leur mariage, elle s’était vue contrainte de prendre la fuite après avoir découvert qu’une nuit de passion (alors qu’elle pensait l’élu de son cœur mort au combat) l’avait laissée enceinte.

En femme forte et indépendante, elle assure donc depuis la naissance du petit Etienne, 11 ans, leur survie à tous deux en exerçant son art des potions et des plantes à l’Hôtel-Dieu – cet hôpital devenu leur geôle. Pourtant, lorsque les intrigues géopolitiques font une nouvelle fois irruption dans sa vie et lui arrachent son petit garçon, Héloïse ne tremble une nouvelle fois pas : n’écoutant que son courage, elle met tout en œuvre pour le retrouver, quitte pour cela à solliciter l’aide de puissants alliés et à encourir les représailles de ses ennemis.

Alors que François 1er mène une campagne inédite pour conquérir Milan, la jeune femme se voit ainsi contrainte de rejoindre l’host pour tenter coute que coute de retrouver la trace de son fils – et retrouve donc étroitement liée une nouvelle fois aux secrets de la Cour et mêlée à ses intrigues. Elle y retrouvera aussi le Chevalier de son cœur, qu’elle avait tenté toutes ces années d’oublier. Comment cet homme bafoué l’accueillera-t-il? Acceptera-t-il de faire partie de ceux qui lui apporteront leur concours dans la recherche du petit Etienne? Trahisons, assassinats, alliances hasardeuses, … Héloïse parviendra-t-elle à ne pas sombrer face aux dangers qui se dressent sur sa route et à préserver ceux qu’elle aime des dangers ?

Quel plaisir de suivre les traces de l’armée de François 1er et le déroulement de cette campagne dont la date est entrée dans l’Histoire – comme avant l’enquête sur la mort de Charles VIII. Eric Fouassier mêle intelligemment et efficacement cette fois encore son intrigue et l’Histoire (de France, de l’Europe et de la médecine), faisant se croiser personnages historiques et de fictions. Héloïse Sanglar est un personnage riche, attachant, que l’on prend plaisir à voir évoluer, devenir femme, et que l’on admire tout autant comme maman et femme que comme apothicaire. Les rebondissements sont nombreux et rythment des parties de narration passionnantes et instructives – la lecture s’en trouve sublimée plutôt que ralentie : l’alchimie parfaite des romans historiques réussis.

Car c’est bien de cela qu’il s’agit : tout comme Le piège de verre et Bayard et le crime d’Amboise, Le disparu de l’Hôtel-Dieu est un roman policier historique ciselé, haletant, passionnant – en plus d’être très bien écrit et imaginé. Attendez-vous donc à ne pas pouvoir le reposer, et à en redemander !

« Le Piège de verre » d’Eric Fouassier (Lattès) * Un auteur à suivre

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Souvenez-vous : nous avions adoré Bayard et le crime d’Amboise  d’Eric Fouassier (Le Masque), qui cet été nous avait redonné foi en les romans historiques. Quel ne fut pas notre enthousiasme en recevant également Le Piège de verre, cette fois aux éditions Lattès, et qui met également en scène la courageuse et déterminée Héloïse Sangar, rare femme apothicaire dans la France du début du 16ème siècle. Plusieurs années après ses aventures qui lui avaient permis de rencontrer le chevalier Bayard, ami et bien plus dans le secret de son cœur, elle est de nouveau sollicitée par Anne de Bretagne pour l’aider à résoudre une affaire qui semble menacer la Cour et le Roi. Trois alchimistes à travers le royaume ont été découverts morts dans d’affreuses conditions – des meurtres rapidement qualifiés de diaboliques. Précédée par une réputation de femme intelligente, érudite et déterminée, Héloïse est donc amenée à mener l’enquête avec le fidèle Comballec sur les pas de comploteurs affiliés au Diable et résolus au pire. Persuadée que Bayard l’a oubliée, la jeune femme se jette à cœur perdu dans cette quête qui l’amène à frôler la mort de bien près. Mais que serait sa vie sans son chevalier, parti combattre à l’autre bout de l’Europe.

Une nouvelle fois, nous nous laissons entrainer dans les pas de cette jeune héroïne si belle et si forte, féministe avant l’heure et décidée à mener la vie qu’elle dont elle rêve. Face au danger, elle se dresse courageusement et met sa science et ses connaissances au service de la Reine. D’Orléans à Blois, Comballec – qui a bien du mal à rester insensible au charme de la belle – et Héloïse pourchassent de redoutables ennemis de la monarchie et de Dieu, tentant de contrecarrer leurs démoniaques desseins. Et lorsqu’au fil de ses voyages elle apprend les honorables raisons qui ont conduit le chevalier de son cœur à s’éloigner d’elle, elle entreprend également de le retrouver et de le ramener auprès d’elle. Mais Héloïse parviendra-t-elle à survivre assez longtemps pour savoir si Bayard partage ses sentiments ?

De rebondissements en enlèvement, de mystérieuses énigmes en jeux de pistes savamment enrichis d’obstacles, Eric Fouassier nous livre un roman à suspense parfaitement mené, historiquement remarquable, et passionnant. Et parce que les dernières pages laissent à penser qu’une suite sera donnée à ce texte, nous ne manquerons pas de nous précipiter lorsqu’elle sera disponible.

« Bayard et le crime d’Amboise » d’Eric Fouassier (Le Masque) * amour et conspiration

1498. Amboise est en deuil : le roi Charles VIII est mort suite à un malheureux accident domestique. C’est tout au moins la version officielle répandue par ses proches. Une version rapidement contestée par un jeune seigneur récemment arrivé et à la Cour et qui s’était jusque-là uniquement distingué sur les champs de bataille – un certain Bayard. En lus de l’agilité à l’épée, le jeune homme est également doué d’un esprit vif qu’il compte bien mettre à profit pour faire toute la lumière sur cet étrange décès. Cependant, le Seigneur Bayard, aussi expérimenté soit-il au combat ou sur un terrain de jeu de paume, c’est en novice qu’il se pose en politique et … en amour. Et il va vite découvrir que ces deux inconnues compliquent considérablement une équation déjà bien compliquée. Bayard se devra donc de jouer finement et de voir clairement dans le jeu de ses adversaires, mais aussi de sa belle, s’il veut honorer la promesse faite à la Reine et démêler une affaire des plus obscures.

Il y a quelques semaines, j’ai eu le plaisir de participer à l’opération L’Eté des Readers, qui une nouvelle fois m’a permis d’être mise en relation avec un binôme et d’offrir et me faire offrir un livre surprise. Puisque je ne vous apprends rien en vous disant que choisir un livre pour un(e) inconnu(e), ma binôme et moi nous sommes suggéré une liste de romans parmi lesquels j’avais mis… 2 romans d’Eric Fouassier ! Et découvrir Bayard et le crime d’Amboise  ne peut que m’inciter à lire rapidement le grand format paru chez Lattès récemment et me réconcilier avec les romans historiques, que j’avais assez largement laissés de côté suite à des déceptions consécutives. Mais quel plaisir de retrouver mes « automatismes » de lectrice de roman d’époque, de croiser à nouveau des personnages historiques au détour d’une fiction, de déambuler dans des décors richement décrits, d’articuler les petites histoires à la grande Histoire. Autour de la « vraie » mort suspecte d’un souverain français, Eric Fouassier est parvenu à exploiter les zones d’ombres d’un fait authentique et les troubles politiques avérés d’une époque pour dérouler une intrigue passionnante, qui régulièrement se raccroche au réel. Le jeune chevalier Bayard devient un enquêteur hors pair mais aussi un ami – puis un bon ami – attachant dont on se plait à observer les agissements et suivre les déductions, et parfaitement mis en scène par un auteur à la plume inventive et captivante. Le tout fonctionne parfaitement, et Bayard et le crime d’Amboise est sans conteste un roman à conseiller à tous les amateurs d’Histoire, et d’histoires intelligentes.