« Zeus, les J.O et le tricheur » par Viviane Koenig (Le Rocher) * le sport et ses valeurs

 

Théo et Mélia ont été recueillis à la mort de leurs parents par leur oncle, sculpteur renommé qu’ils aident (bon gré mal gré) à son atelier. Mais alors que les Jeux Olympiques se préparent, l’effervescence les gagne, au même titre que la cité : cette fois encore, les meilleurs athlètes de la Grèce Antique vont se mesurer et tenter de gagner les lauriers si convoités, le tout sous l’œil tutélaire du grand Zeus. Encore jeunes, les deux enfants comprennent cependant bien l’intérêt des jeunes hommes sportifs : en plus de gagner de l’argent, être vainqueur leur permettrait de bénéficier toute leur vie du prestige d’avoir été le meilleur devant Zeus et les hommes… Mais Theo et Mélia, sans le faire exprès, surprennent un jour une conversation compromettante pour l’un des athlètes engagés : pour gagner, il irait jusqu’à tricher et menacer de mort l’un de ses rivaux. Prenant leur courage à deux mains, et parce qu’il leur faut des preuves pour confondre le méchant homme, les deux enfants se lancent dans une dangereuse enquête… placés tout de même sous la protection de Zeus, qui semble vouloir faire d’eux ses justiciers.

Viviane Koenig, dont c’est ici ma première lecture, est spécialisée dans l’écriture de romans historiques à destination des enfants. Elle nous entraine ici dans les coulisses d’une lointaine éditions des Jeux Olympiques pour nous en expliquer la genèse, nous en rappeler les règles, et ancrer cet événement dans l’histoire de l’époque. On y (re)apprend la valeur de l’engagement, du courage, de l’entrainement de l’effort, mais aussi de la saine compétition et des bonnes pratiques sportives. On y re(découvre) aussi que les jeunes femmes ne peuvent concourir, que les vainqueurs gagnent (surtout) la reconnaissance et l’admiration de leurs pairs, et que la Grèce entière se déplaçait à Olympie pour admirer ses athlètes – qui défendaient tout autant leur sport que leur cité, pour le prestige de tous.

Un joli roman historique donc à l’intrigue bien menée, parfait pour en apprendre plus sur l’histoire des Jeux Olympiques, leur déroulement, leurs codes et leurs valeurs – applicables bien au-delà des stades. Et une autrice que nous prendrons plaisir à lire une prochaine fois avec nos Mini-lectrices !